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Taille en tonnelle des arbres

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La taille en tonnelle est une taille architecturée qui permet de donner à l'arbre une forme en parasol à une hauteur plus faible que ne l'aurait permise sa vigueur naturelle. Les platanes et mûriers-platanes sont souvent conduits de cette manière pour ombrager la place des villages dans le sud de la France mais cela ne convient pas à toutes les espèces.

La formation de la tonnelle consiste à favoriser le développement de charpentières à l'horizontale, tout autour du tronc. L'obtention d'une silhouette équilibrée réclame du temps car une fois les charpentières établies, il n'est plus possible de remonter le houppier.

Les interventions de taille se réalisent le plus souvent en hiver, afin de bien voir l'architecture de l'arbre, et chaque année ce qui engendre des coûts d'entretien importants. Une fois la tonnelle établie, une intervention de taille tous les 3 ans peut être suffisante.

Voici comment procéder pour faire une taille en tonnelle des arbres.

1. Assurez la croissance rectiligne du tronc jusqu'à la hauteur voulue

  • Déterminez la hauteur minimale des charpentières (branches principales qui sont des bifurcations du tronc) nécessaire au passage de personnes ou de véhicules selon le site (2,50 m pour des personnes, 4,50 m pour des véhicules).
  • Conservez la flèche et éliminez progressivement les branches basses comme pour la taille de formation d'un arbre d'ornement :
    • Leur diamètre ne doit pas dépasser 2 cm de diamètre au moment de la coupe afin d'assurer une parfaite cicatrisation.
    • Faites en sorte que le houppier conserve la moitié de la hauteur de l’arbre.
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  • Effectuez des coupes avec un sécateur bien aiguisé, une serpette ou une scie d'élagage en suivant les indications de la fiche dédiée.
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2. Sélectionnez les charpentières de la tonnelle

Une fois que le tronc a atteint la hauteur requise pour la tonnelle :

  • Sélectionnez 5 à 7 charpentières, les plus horizontales possible, disposées tout autour du tronc. Celles-ci doivent s'étager tous les 30 à 50 cm le long du tronc afin de répartir le poids au niveau de leur insertion sur le tronc.
  • Coupez la flèche en biais juste au-dessus de la dernière charpentière.
  • Supprimez les autres branches partant du tronc.
  • Supprimez les rameaux mal orientés, qui se croisent ou poussent verticalement.

Dans le cas de plusieurs arbres accolés conduits en tonnelle, des câbles peuvent être tendus pour favoriser la greffe des charpentières entre elles et produire un effet de maillage. Cette pratique fonctionne bien avec les platanes et les tilleuls.

3. Étirez les charpentières dans la bonne direction

  • Afin de renforcer le diamètre des charpentières horizontales, élaguez à leur base :
    • les rameaux secondaires à croissance verticale ;
    • les ramifications des charpentières les plus basses qui sont orientées vers le sol.
  • Supprimez les rejets fréquents au niveau du point de coupe de la flèche.

La taille en tête de chat ou marotte est une autre façon de procéder pour obtenir une tonnelle, plus simple au niveau de son entretien. Il suffit en effet de couper tous les rejets des têtes de saule tous les 1 à 3 ans de manière à retrouver l'architecture initiale du tronc et des charpentières.

Marotte

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4. Entretenez la forme en tonnelle

  • Ôtez les rejets apparaissant près des coupes.
  • Supprimez les gourmands, souvent verticaux apparaissant au pied de l'arbre, sur le tronc ou dans la ramure.
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Matériel nécéessaire pour faire une taille en tonnelle

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